Lajmska bolest: uzroci, simptomi, liječenje i prevencija

Lajmska bolest je bakterijska infekcija koju prenosi krpelj koja uzrokuje upalu zglobova i drugih dijelova tijela. Među onima koji su najviše pogođeni bolešću su djeca mlađa od 15 godina i odrasli stariji od 29 godina.

Nedavno se učestalost bolesti udvostručila u Sjedinjenim Državama, dijelovima Europe i nekim državama u Brazilu. To je posljedica širenja zemljopisnih regija u kojima se mogu naći krpelji zaraženi Borrelia burgdorferi , što milijune ljudi dovodi u rizik.

Što uzrokuje lajmsku bolest?

Lajmsku bolest uzrokuje bakterija koja se zove Borrelia burgdorferi . Infekcija se prenosi na ljude ugrizom krpelja zaraženih ovom bakterijom. Da bi prenijeli bolest, zaraženi krpelji moraju ostati pričvršćeni na kožu domaćina najmanje 36 do 48 sati.

U Brazilu je glavni prijenosnik Lymeove bolesti zvjezdasti krpelj. Kako se ova vrsta obično ne nalazi u velikim urbanim središtima, stanovnici ili posjetitelji iz ruralnih područja i ljudi koji se bave ekološkim turizmom najosjetljiviji su na širenje Lymeove bolesti.

Preferirana mjesta za krpelje u ljudskom tijelu su pazuha, vlasište i prepone.

Koji su simptomi?

U početku ugriz krpelja stvara tvrdu nakupinu. Otprilike 70% do 80% ljudi s Lymeovom bolešću razvije kružni osip na mjestu ugriza 3 do 30 dana kasnije. Kako se osip povećava, središte može postati svjetlije, stvarajući "ciljani" izgled.

Početni simptomi Lymeove bolesti uključuju:

  • karakteristični osip
  • vrućica
  • Glavobolja
  • zimica
  • bolovi u mišićima i zglobovima
  • umor

Međutim, ako se infekcija ne liječi, može se proširiti što uzrokuje ozbiljnije zdravstvene probleme. Potrebno je pričekati nekoliko tjedana, mjeseci ili godina prije nego što se pojave simptomi teže kronične infekcije koju karakteriziraju bolovi u zglobovima te neurološke i srčane manifestacije. Najugroženiji su veliki zglobovi, posebno koljena. Može utjecati i na živčani sustav zbog čega pacijent osjeća trnce ili utrnulost ruku i nogu, a ponekad i Bellovu paralizu (utječe na mišiće lica).

Kako se postavlja dijagnoza?

Lymeovu bolest teško je dijagnosticirati, jer se simptomi jako razlikuju od osobe do osobe i vrlo su česti kod drugih kao što su reumatoidni artritis, gripa i meningitis.

Liječnik stoga želi utvrditi je li pacijenta možda ugrizao krpelj, posebno u područjima gdje je bolest endemska. Laboratorijski testovi za utvrđivanje antitijela koja tijelo stvara kao odgovor na bakterije mogu se koristiti kao potvrda dijagnoze. Međutim, malo je vjerojatno da će se pojaviti na testovima provedenim u prvoj fazi bolesti, jer su pouzdaniji samo nekoliko tjedana nakon infekcije, jer će vaše tijelo imati vremena razviti antitijela. Osoba mora biti bolesna više od četiri tjedna i nije uzimala antibiotike da bi reakcija na krvni test bila pozitivna.

Koji su mogući tretmani?

Kada se rano dijagnosticira, Lymeova bolest lako se liječi antibioticima. Ako simptomi potraju ili se ponove, treba primijeniti više antibiotika. Ako se ne liječi, upala zglobova može prouzročiti nepovratno oštećenje kostiju i hrskavice.

Glavne strategije prevencije Lymeove bolesti

1. Pokrijte cijelo tijelo

Nije potrebno ići 1,5 km stazom kroz šumu da bi se zarazila Lymeovom bolešću. Većina slučajeva događa se na vlastitom imanju ili u blizini njezina doma, posebno na travnjacima i područjima guste vegetacije. Unatoč temperaturi, zaštitite se dugim hlačama zataknutim u čarape, košuljama s dugim rukavima i odjećom svijetlih boja (bolje za vidjeti krpelja). Ovakvo odijevanje smanjuje rizik od obolijevanja od Lajmske bolesti za 40%.

2. Nanesite repelent na kožu - pa čak i na odjeću

Korištenje sredstva protiv krpelja smanjuje rizik od zaraze za 20%. Najučinkovitiji repelenti sadrže 10% do 35% DEET-a (dietilmetatoluamida). Proizvodi s 10% DEET-a traju oko dva sata; ne zaboravite ponovo primijeniti proizvod nakon tog vremena. Ne upotrebljavajte repelente s više od 30% DEET-a kod djece. Ako mislite da ćete biti vrlo izloženi krpeljima, osim što na sebe upotrijebite DEET repelent, na odjeću (posebno čarape i hlače) nanesite i permetrin pesticid koji će potrajati nekoliko pranja. Čini se da je ova kombinacija najučinkovitija protiv krpelja. Nikada ne dopustite da permetrin dođe u kontakt s kožom.

3. Svaki dan provjerite ima li na vama krpelja

Ispitajte u svom tijelu ima li malih, okruglih ili smeđih kuglica. Ne zaboravite pogledati između nožnih prstiju i u prepone. Stanite ispred velikog zrcala i pogledajte leđa. Također provjerite vlasište. Ako vidite krpelja, nemojte paničariti. Imate do 24 sata da ga uklonite prije nego što se zaraza prenese. 96% ljudi koji u međuvremenu pronađu krpelja i uklone ga nisu zaraženi.

4. Znajte znakove ugriza krpelja

Ako ste ugriženi ili sumnjate da imate bolest, posjetite liječnika radi doze antibiotika. Studije pokazuju da pojedinačna doza od 200 mg doksiciklina, do tri dana nakon uklanjanja krpelja, smanjuje rizik od teškog oblika bolesti za 87%. Ovaj tretman pomaže u prevenciji infekcije, ali neki stručnjaci preporučuju dugotrajno liječenje čak i ako se potencijalna infekcija dijagnosticira rano.