Jeste li čuli za Tenochtitlan? Otkrijte dolinu orla!

Španjolci koji su prešli Atlantski ocean u 16. stoljeću, nakon početka europskog pomorskog širenja, dosegli su nove i bogate zemlje, prepune blaga, misterija i potpuno novih kultura. U tom stoljeću u Europi su se širila otkrića koja su se širila kao inovativne morske tehnologije. Omogućili su preglednicima da idu još dalje i stvaraju mnogo profitabilnije trgovačke rute. Jedan od njih pronađen je u dolini Meksika, prolazeći kroz otok Kuba, dolinu Tenochtitlán; jedan od najbogatijih i najprosperitetnijih gradova koje svijet poznaje.

Tenochtitlán: glavni grad astečkog carstva

Španjolski ekspedicionist Hernán Cortés  čuo je za priče o gradu. Osim što je bio bogat kamenjem i plemenitim metalima, bogat hranom, njegove su priče prožimale španjolske umove gladne bogatstva. Stoga je Cortés ubrzo organizirao ekspediciju prema Meksičkoj dolini. Tenochtitlán je bio strateški smješten u dolini, u srcu astečkog carstva.

Car Montezuma II se pak obračunavao sa Španjolcima kao da su proročki dolazak rase bogova; jer je ubrzo shvatio da su zapravo prijetnja. Cortés je prisilio njegovo napredovanje u Tenochtitlan regrutiranjem ljudi potčinjenih Aztecima. Suočavao se s bitkama i teškim terenima sve dok se nije spustio niz padine koje su okruživale jezero Texcoco. Odatle su imali prekrasan pogled na grad na otocima, povezan s obalom jezera pokretnim mostovima. Bio je to Tenochtitlan.

Otkrijte Key West: sunčani otok Južne Floride

"Mjesto kaktusa", što znači njegovo ime , predstavlja san Huitzilopochtlija, boga rata i sunca. San je prikazivao orla smještenog na kaktusu sa zmijom u kljunu, što bi ukazivalo na mjesto cvjetanja njegovih ljudi. Uspon Tenochtitlana, 1325. godine nove ere, započeo je razdoblje poljoprivrednih kultura i različitih umjetničkih izraza. Komadi isklesani u zlatu i srebru i slike koje su otkrivale običaje i vjerske manifestacije postali su simboli organizirane civilizacije, strukturirane kao grad-država. U stvari, Tenochtitlán se pojavio kao glavni grad astečkog carstva, s obzirom na njegovu proizvodnju i teritorijalni položaj. Uzgoj i odlaganje proizvoda u druge gradove s njim povezane na sjeveru i jugu bili su lakši.

Tenochtitlán, cjelovit grad-država

Cortés je Tenochtitlana opisao na sljedeći način u pismu španjolskom kralju Carlosu V.:

Sve su ulice u gradu otvorene od kraja do kraja, tako da voda nesmetano teče kroz njih. Preko svih ovih cesta, od kojih su neke vrlo široke, nalaze se mostovi oslonjeni na vrlo čvrste grede […]. Mnoge su ulice dijelom zauzete kanalom, a dijelom molom. "

Aztečke kuće bile su jednostavne, izrađene od ćerpiča i poduprte drvenim gredama. Uz to, svi su bili okrenuti prema ulicama i kanalima. Unutra su se nalazile terase na kojima se uzgajalo cvijeće i povrće i uzgajale purane. U tim je terasama bio i prostor rezerviran za  temazcalli , parne kupelji.

Otkrijte Bordeaux, francuski grad u usponu.

Tenochtitlánov vjerski život bio je usmjeren prema  teocalliju , velikoj dvostrukoj piramidi smještenoj u središtu doline. Dva stubišta vodila su do oltara Huitzilopochtlija, boga rata i sunca, i do Tlaloca, boga kiše i usjeva. Bogovi Tenochtitlana otkrili su glavna obilježja svog naroda: divlji i ratnici, okrenuti kulturi i umjetnosti. Međutim, bili su diplomati par excellence i održavali su dobre odnose sa susjednim gradovima-državama. Postojao je i kult drugih bogova, poput zmije Quetzalcoátl, boga vjetra i jutarnje zvijezde; Tezcatlipoca, bog noćnog neba i zaštitnik mladih ratnika; i Cihuacoatl, majku božicu, također zvanu "žena zmija". Kult lokalnih bogova slavio se u mjestu zvanom  coacalco. Ali u drugim dijelovima  teocallija žrtvovanja  ljudi i životinja slavila su se u molitvama, u rasponu od uspješne žetve do pobjede u ratu.

Pad Tenochtitlana

Tenochtitlán je živio zlata i slave dok nisu stigli Španjolci. No, dvije godine nakon njegova dolaska, grad je proživio svoju ranu propast, koju su karakterizirale epidemije nepoznatih bolesti i nasilje stranaca. Dok je Cortés bio u gradu, iako se na njega gledalo kao na prijetnju, počeo je održavati prijateljske odnose s Montezumom II. Osim što je prisustvovao carskom dvoru, igrao je igre u igri bliskoj onome što danas znamo kao ludo. Španjolci su slobodno šetali gradskim ulicama.

Međutim, španjolska pohlepa suočila se i uništila astečku državnu organizaciju koja je, neobranjiva pred vatrenim oružjem koje su donijeli Španjolci, vidjela kako je vlastiti car potčinjen moći Cortésa. Nakon što je uništio Montezuminu sliku izloživši ga ljudima i raspršivši božansku auru koja ga je okruživala, Cortés je pobjegao noseći sve zlato koje je mogao. No, 1521. godine, nekoliko mjeseci kasnije, vratio se s većom vojskom kako bi opljačkao i srušio ono što je ostalo od grada. Pokolj je označio kraj astečke civilizacije, koja je većinu svojih zapisa izgubila u uništenju.