Kalij: čemu služi? Znajte svoje prednosti

Treći mineral po zastupljenosti u tijelu, nakon kalcija i fosfora, kalij je elektrolit. Odnosno, tvar koja pretpostavlja pozitivan ili negativan naboj kada se otopi u vodenom mediju krvotoka. Gotovo sav kalij u tijelu nalazi se unutar stanica. Ali čemu služi?

Što kalij radi?

Zajedno s drugim elektrolitima, kalij se koristi za provođenje živčanih impulsa. Uz to započinje kontrakcije mišića i regulira rad srca i krvni tlak. Također kontrolira količinu tekućine unutar stanica, a natrij regulira količinu izvan stanica; tako da dva minerala rade zajedno kako bi uravnotežili razinu tekućine u tijelu. Kalij čini tijelo sposobnim pretvoriti šećer prisutan u krvi (glukozu) u glikogen; oblik pohranjene energije koju mišići i jetra održavaju kao rezervu.

Sve je više studija pokazalo da ljudi koji u prehranu unose puno kalija imaju niži krvni tlak od onih koji unose vrlo male količine. Ovaj je učinak istinit čak i kada unos natrija ostaje visok.

Glavne prednosti

Kalij svojim učincima na krvni tlak također može smanjiti rizik od srčanih bolesti i moždanog udara. U jednom je istraživanju skupina ljudi koja je patila od hipertenzije svaki dan pojela dio hrane bogate kalijem. Na kraju studije shvatili su da su smanjili rizik od smrtnog udara za 40%. Dvanaestogodišnja istraga otkrila je da muškarci koji su unijeli minimalnu količinu kalija imaju dva i pol puta veću vjerojatnost da će umrijeti od moždanog udara od onih koji su unijeli maksimalnu količinu. Za žene s malim unosom kalija rizik od smrtnog udara bio je gotovo pet puta veći.

Koliko trebaš?

Ne postoji preporučeni dnevni unos (IDR). Međutim, većina stručnjaka preporučuje 2000 do 3000 mg dnevno. Za kontrolu krvnog tlaka može biti potrebna veća količina.

Svježe voće i povrće - poput banana, naranči i krumpira - sadrži puno kalija. Crveno meso, perad, mlijeko i jogurt također su dobri izvori.

Nalazi se u širokoj paleti hrane, praktički je nemoguće ne unijeti dovoljno ovog minerala za obavljanje osnovnih tjelesnih funkcija. Međutim, ozbiljni nedostatak može se dogoditi kod svakoga tko uzima snažne diuretike ili pati od ekstremnog proljeva ili povraćanja. Prvi znakovi nedostatka kalija su slabost mišića i mučnina. Ako se ne resetira, niske razine mogu dovesti do zatajenja srca.

Ali, pažnja! Ne uzimajte dodatke kalija bez savjetovanja s liječnikom ako imate bolest bubrega ili uzimate lijekove za povišeni krvni tlak ili probleme sa srcem.